LA PREVIA: Patriots @ Saints

Los Patriots llegan al Superdome de New Orleans con un sentido de urgencia poco característico en los equipos que ha entrando Bill Belichick en su tiempo en New England.

Con marca de 0-1, y aún estando en una débil división, parece que los Patriots no pueden darse el lujo de ponerse con cero victorias y dos derrotas, si quieren mantenerse al paso en el que iniciaron los Raiders y Steelers. Es temprano en el año pero este es un partido de mentalidad diferente.

New England viene de un descanso de 10 días mientras que los Saints solamente seis, por lo que de inicio, los Patriots están en ventaja tanto de descanso como de preparación. Esto último sin duda lo aprovechará Belichick y el resto del staff de entrenadores.

Cuando los Patriots atacan:

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Cuando los Patriots defienden:

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¿Quién gana en cada una de las posiciones?

QB: Este es un duelo para resaltar, pues no todos los días se enfrentan dos futuros miembros del Salón de la Fama. Si bien este enfrentamiento es cerrado, Tom Brady es mejor que Drew Brees en este punto de su carrera, aunque el QB de los Saints es especialista en montar un show aéreo, sobre todo en su casa.

RB: En la posición de RB, ambos equipos emplean comités con diferentes estilos de corredores pero los Saints parece tienen el mejor grupo, con Mark Ingram como corredor principal, Adrian Peterson en el ocaso de su carrera pero siendo capaz de correr corto yardaje todavía y el explosivo novato Alvin Kamara

WR: Con todo y las lesiones, New England tiene un mejor grupo de receptores, incluyendo al ex WR de los Saints, Brandin Cooks. New Orleans tiene suspendido a su segundo WR Willie Snead, lo que los afecta mucho

TE: New England tiene a Rob Gronkowski y Dwyane Allen como la mejor dupla de TE de toda la NFL

OL: Sanos los Saints tienen una excelente combinación de LT-RG-C pero sin Terron Armstead y Max Unger viniendo de lesión, los Patriots pueden poner un mejor grupo en el campo

DL: New England viene de un partido decepcionante de su línea mientras los Saints tienen un excelente DE en Cam Jordan, además de la producción de un ex primera ronda como Sheldon Rankins.

LB: Ambos grupos dejan mucho que desear. Si estuviera Donta Hightower la balanza se inclinaría con los Patriots pero parece un empate entre David Harris y Kyle Van Noy comparados con Alex Anzalone y AJ Klein

Secundaria: Este ha sido el punto débil de New Orleans en los últimos años y por eso trataron de cambiar por Malcolm Butler en el offseason. New England tiene un grupo mucho más completo que el de los Saints

Equipos especiales: Los Patriots, aún sin Matt Slater, tienen mejores equipos especiales, tomando en cuenta la buena  combinación de pateador y despejador

Entrenador en jefe: Tanto Belichick como Sean Payton son campeones de Super Bowl pero Belichick es muy superior a Payton en estrategia y manejo del partido

Duelos a seguir:

– Los Patriots corrieron bien el balón al inicio del encuentro en contra de los Chiefs y teniendo enfrente a la defensiva de los Saints, esta debe ser la clave del partido a la ofensiva. New Orleans permitió 138 yardas a los corredores de los Vikings la semana pasada.

– La posición de slot WR o el tercer receptor de los Patriots ha sido muy valioso en los últimos 10 años. New England llega al encuentro sin una opción real en la posición por la lesión de Danny Amendola. Ya sea Rex Burkhead o Phillip Dorsett, los Patriots necesitan un aporte desde esta posición para mover las cadenas.

– Las jugadas grandes fueron las que mataron a New England en el último cuarto en el kickoff de temporada, por lo que es importante que las limiten en el Superdome. El receptor Michael Thomas y el corredor Alvin Kamara tienen la habilidad de producir jugadas de más de 40 yardas.

Por Jesús Sánchez (Sígueme en Twitter en @chuysanchez_)

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